Afbeelding
Isaac Jansen

100-jarige Jos Wessels krijgt ‘Ereteken van Orde en Vrede’

· leestijd 1 minuut Algemeen

ZEEWOLDE – Zeewoldenaar Jos Wessels vierde op donderdag 1 april zijn 100e verjaardag. In het gemeentehuis werd hem op deze dag als oud KNIL-militair het Ereteken van Orde en Vrede uitgereikt. Ook kreeg hij de veteranenspeld met het speciale KNIL-embleem overhandigd. Ten slotte kreeg hij nog een overheerlijke appeltaart mee naar huis.

Voor burgemeester Gerrit Jan Gorter was het de eerste keer dat hij een 100-jarige in het zonnetje mocht zetten. Door de coronamaatregelen moest de ceremonie in het gemeentehuis echter op uiterst sobere wijze worden gehouden. Gorter memoreerde dat Johannes Hendrikus Jozef (Jos) Wessels was geboren op 1 april 1921 te Batavia in het voormalige Nederlands-Indië. “Ook toen was er een pandemie, maar verder is er de afgelopen honderd jaar niets hetzelfde gebleven”, aldus de burgervader. Gorter wenste de 100-jarige toe nog lang zelfstandig te blijven wonen en dat hij hem op zijn volgende verjaardag thuis weer zou mogen bezoeken. Hierna kreeg Frank van Sprang, sinds november 2019 Inspecteur-Generaal der Krijgsmacht, het woord. Van Sprang ging kort in op de betekenis zijn functie die direct na de oorlog in het leven was geroepen. ZKH Prins Bernhard had de functie vervuld van 1945 tot 1976, toen hem deze na de zogenoemde Lockheed-affaire werd ontnomen. Van Sprang, inmiddels de veertiende ‘IGK’, vertelde dat een van zijn taken was het erop toezien dat oorlogsveteranen erkenning en waardering bleven krijgen. Om deze reden had Defensie met terugwerkende kracht nog iets goed te maken met Jos Wessels. De 100-jarige had als KNIL-militair meegemaakt dat Nederlands-Indië eind 1941 was aangevallen door de Japanners en op 8 maart 1942 zelfs moest capituleren. Als dwangarbeider verbleef Wessels vervolgens enkele jaren in kampen in Zuid-Oost Azië, waarbij hij werd blootgesteld aan tal van ontberingen. Martelingen, executies en besmettelijke ziekten waren er aan de orde van de dag. Kort na de overgave van Japan op 15 augustus 1945 riep Soekarno de onafhankelijkheid van Indonesië uit en raakte Wessels van de regen in de drup, want opnieuw was hij zijn vrijheid kwijt. “Er is te weinig aandacht geweest voor wat er tussen 1945 en 1950 toen allemaal is gebeurd, we waren in Nederland te veel met onszelf bezig”, meende Van Sprang. Omdat Wessels tussen 3 september 1945 en 4 juni 1951 ten minste drie maanden in werkelijke dienst van het Koninklijke Nederlands-Indisch Leger (KNIL) was geweest, kwam hem het Ereteken van Orde en Vrede toe. De in zijn rolstoel gezeten 100-jarige was zichtbaar verguld met de onderscheiding, al werd hem deze dan pas ruim 70 jaar na dato uitgereikt. Uit handen van de Commandant van het Koninklijk Tehuis voor Oud-Militairen en Museum Bronbeek Kolonel Regiment Van Heutsz G.J. (Karel) van Dreumel kreeg Wessels hierna de veteranenspeld met het speciale KNIL-embleem overhandigd. Tevens kreeg hij een VIP-uitnodiging voor de jaarlijkse KNIL-herdenking op 19 mei a.s. Van Sprang kwam hierna nog even terug om hem ook nog iets lekkers mee te geven, een in zijn onderkomen Zwaluwenberg (bij Hilversum) gebakken appeltaart.

Afbeelding
Afbeelding
!